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十部反科学幻想作品之二《大机器停止运转》
    更新时间: 2017/06/20     浏览次数:232

爱德华·摩根·福斯特,一百年前著名英国作家,发表过《印度之行》、《看得见风景的房间》等佳作。福斯特用作品呼吁民族和文化平等,抨击英国的僵化社会环境,还是同性恋平权运动的先驱之一。不过这些成就与本文无关,这里只介绍《大机器停止转动》,一篇旗帜鲜明的反科学小说。
 

“在工业革命和第一次世界大战前后,文学圈中的很大一部分人与人们对于科学进步的普遍信念恰恰相反,他们竭力反对科学的进步,大肆谴责科学和技术,鼓吹回归古朴的美德和永恒的价值。”(詹姆斯·冈恩著,《科幻之路·二卷》19页。福建少儿出版社出版) 《大机器停止转动》就是其中的代表作。
 

这个短篇于1909年发表在《牛津和剑桥评论》秋季号上。小说背景是个不确定的未来年代。那时,地面上已经无法生存,人类只能戴着防毒面具才能从地下爬上来。在原子能还没有被发现的年代里,福斯特设想不出什么样的巨祸能够给地面带来如此惨重的破坏,干脆隐去原因不表。或许是英国工业城市的环境给了他灵感,那时候的英国并没有蓝天白云,反而在世界上率先品味了工业带来的环境污染。
 

完全生活在地下的人们由一个无所不包的机器系统结成一体,没有国家民族之别。“北京和希伯来一样”。福斯特曾经在其它小说里深入探讨英国与印度,英国与意大利的文化差异。而本篇的背景设置说明作者意识到,他要描写全人类共同面对的某种处境,而非只是某国某族之特殊国情。
 

小说中的人们住在完全一样的个人房间里,卫生,便捷,安全,在大机器饲候下过着衣来伸手,饭来张口的生活。他们通过类似电视电话的装置随意和千万里之外的人打交道,一个人可以认识几千人,但从不直接交往。生下孩子都交有机器哺养,以致亲情淡漠。这般疏离的环境下,男女之间还在用自然方法生儿育女?不过这不是重点,福斯特也没作交代。那个世界没有宗教,一本大机器使用说明书象圣经那样摆在每个房间里。
 

小说主人公是一位叫凡许蒂的中年妇女。她的儿子库诺已经成年,生活在另外一个大陆上,两人经常几个月不直接见一次面,只是通过大机器上交流。一天,库诺给母亲发来信息,一定要求面见。他告诉凡许蒂,自己上过地面,发现那里有人生活在原始环境里,他也感受到不依赖机器的美妙体验,想劝说母亲一起走上地面,恢复自然生活状态。
 

凡许蒂斥责孩子大逆不道,告诉他,只有以大机器为靠山才能有文明幸福的生活。母子二人最终没有见面。几个月后,大机器因为事故慢慢停止转动,已经失去独立生活能力的人类无计可施,走向灭亡。
 

福斯特对科学的了解似乎远比不上斯威夫特。在这篇小说里,技术描写只有轮廓,几乎没有细节。“大机器”只是作为科学技术的隐喻出现在小说里,它代表着所有机器的总和。虽然写不清机器的相貌和运行原理,但作者却生动地描写人类对机器的依赖。“他们竭力陈述:‘机器供我们吃、供我们穿、供我们住、通过机器我们得以互相通话、互相见面,有了机器,我们才得以生存,机器是思想的朋友,怀疑的敌人。机器是万能的,永久的,神圣的。’不久,这一训谕就被印在书的扉面,在随后的版本中,这一仪式变成了复杂的赞美和祈求的形式。人们小心地避免提到‘崇拜’这一字眼,从理论上讲,机器仍然是人的创造物和工具,但事实上,除了少数倒行逆施的人,所有人都把它当作神一样来崇拜……”(同上,49页)
 

除了借用反讽,作者还通过库诺之口,直接表达自己的思想:正在死去的是我们,这儿唯一真正活着的是机器。人创造了机器来按照我们的意愿办事。但现在我们办不到了,它已经剥夺了我们的空间感觉和触摸感觉,它混淆了每一个人的亲属关系,它使亲情淡漠到仅剩肉欲,它使人们头脑空白,四肢无力。现在它又使我们对它顶礼膜拜。(同上,43页)
 

一百年过来,这些观点早就不算新奇。但考虑到作品产生于二十世纪初,还是体现了作者一定的远见。福斯特在其它作品里讴歌自由,批评当时的人情冷漠,这些主题也都表现在《大机器停止转动》中。然而在其他现实主义作品里,福斯特把问题根本归结于社会制度,或者英国文化,在这里却归结为科技。
 

《大机器停止转动》凸现了传统人文知识分子在科技进步面前的恐惧,大机器是一个黑箱,小说里的人物不是它的创造者,甚至连它的维修工都不是。他们不知道它里面是什么构造,如何运行,坏了以后又该怎么办,在大机器面前完全被动。
 

然而,任何机器都有创造者,在那些研发和制造机器的人眼里,它们肯定是另一个样子。是的,科技进步减轻了人类劳动强度,顺带娇惯出今天的“宅”一族。如果福斯特能穿越到今天,肯定会觉得电脑网络就是他虚构的大机器。如今,宅男宅女中有很多人长年不出门、不工作、不与人直接接触,但也能存活下来。只不过那是精神颓废,健康受损的低品质生活,很象这篇小说里预言的场面。
然而这绝非科技创新的初衷,减少劳动强度不是让人类依赖机器,变成废物,而是要完成更有价值的劳动,比如改造荒漠、征服太空、控制气候。新一代科技人感谢前辈发明了汽车、电力或者计算机,将自己从简单劳动中解放出来,把精力投入更伟大的创造。

 

在科幻小说里,“我发明它”还是“它控制我”,是由两类不同的作者分别创造的,他们也在写两类完全不同的故事,更在表达两种水火不容的态度。


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