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十大反科学幻想作品之四、《美丽的新世界》
    更新时间: 2017/06/30     浏览次数:64

提到反乌托邦作品,文坛认为有三大名作——《我们》、《1984》与《美丽的新世界》。然而,前两部作品直接抨击极权政治,里面有压迫也有反抗,有秘密警察,有残酷迫害的细节。在《1984》里,除了类似互联网的电镜外,技术水平更是大规模倒退,人们喝着劣质酒,抽着劣质烟。即使没有专制,就是生活条件低下也足够引发民众反抗。
 

《美丽的新世界》与另外两部完全不同,极权制度并非重点,它只是科学社会的组成方式。《美丽的新世界》在文学史上第一个设想出完全由科学人统治的世界。他们崇拜福特,因为他发明出流水线生产。他们用技术手段生儿育女,自然生育受到嘲笑。科学人靠技术力量统治世界,也包括生产新一代统治者。因为无父无母,未来人没有伦理观念,缺乏真情实感。只追求滥交和无害麻醉品。然而他们衣食无忧,健康而安全。
 

这个新世界超越一切国界和民族,显然,作者认为科学会导致世界一体化。没有任何宗教、民族能统一世界,但科学可以办到。在小说里,新世界的残忍主要体现在回忆中。它在建立过程中用先进武器镇压了大批反抗者。然而在福特纪元632年(公元2532年),世界上已经没有反抗。
 

此外,极权统治还体现在人工生育时的选择机制。所有胎儿被分成几档,出生前就进行选择,出生后还要进行条件反射训练。可是,当这些孩子成人后,这种等级制就深埋在内心里。他们承认这个社会的合理性,除了工作就是享乐。但是不再有文化艺术,只有纯粹的肉体快乐。至少在成年社会里,不仅没有反抗和压迫,甚至很少看到军队和警察,更不用说思想警察。
 

新人类占据了地球表现的绝大部分,他们和以约翰为代表的旧人类之间并没有实际利益的冲突,只有文化和观念的矛盾。新人不理解约翰的生活方式,把他当怪物围观,最终导致他自杀。只要这些旧人不离开野蛮人保护区,新人们就不再关心他们。
 

《美丽的新世界》影响了后世很多科幻作品,比如《2002》年美国科幻片《撕裂的末日》就是这部小说的翻版,只是加入了战斗场面。
 

阿道司·赫胥黎的祖父是与达尔文并肩战斗的那位科学勇士,深受家传教育,赫胥黎有扎实的科学知识,这使得《美丽的新世界》对科学的描写超过此前一些同题材作品,能与斯威夫特看齐。1931年人类还没有发现基因,赫胥黎在小说中虚构了人工分蘖术,让新人大批量产生。有些评论说那就是克隆技术,并不准确。赫胥黎对科学细节追求准确,而非只有抽象的描写,甚至能准确写出毒气的化学方程式。至于作为小说重点的行为控制,赫胥黎更是写得很到位。
 

或许正因为这些贯穿全篇的科学知识,《美丽的新世界》在一般读者看来很贴切。特别是旧式文学评论家,他们觉得科学如果统治了世界,就是这种可怕的样子。但是从科学阵营去看则另当别论。科学家们在学术之外,也对社会、政治、经济、文化提出过自己的看法,我们可以拿来参考。他们有谁想建成一个这部小说中虚构的那种未来?好象一个都没有,无论巴甫洛夫、达尔文还是其他科学家,小说都不代表他们的想法。
 

认为科学社会必须带来等级制,是对科学精神的无知。科学来自探索发现,没有自由精神的推动,哪来的科学成果?如果等级制最适合搞科学,那么科学就会诞生于印度。而在作为小说中人性代表的约翰,他又作了什么呢?只是背诵莎士比亚的台词,或者用鞭子抽打自己。既没有创造发明,也没有反抗,只用一种无聊代替另一种无聊。
 

福特不是流水线的发明人,而是将它发扬光大,成为现代工业生产的标志。当福特使用流水线后,他的工厂生产效率提高六到八倍。作为红利,福特给工人大加工资,让福特汽车厂成为当时工资最高的美国企业之一。鼎盛时期,福特汽车占世界产销量的一半。打造出一个汽车社会后,促进了大量边远地区美国普通人的就业。而福特公司也因此给美国政府提供了海量的税收,其中相当一部分用于教育、医疗和济贫。
 

无论对社会、政府、工人还是企业,流水线都是伟大的发明,福特的贡献远超与他同时代的政治家。不仅是他,一切主流工业家都是如此。到今天,流水线不仅没有消失,反而更加强化。如果从帮助全人类脱贫致富的角度来纪念福特,把这年定为新纪元的元年,我认为并无不妥!
 

《美丽的新世界》完成于作者的38岁。十几年后,作者对这些问题思考得更成熟。他又写下文章,认为不一定要反对科学,可以设想建设一种更人文化的科学。可惜,赫胥黎并没有从这个新观点出发再写一部作品,也无法单人独马实施这个宏愿,传世的仍然只有这部丑化科学未来的作品。


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