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“科学人”在觉醒
    更新时间: 2018-04-03     浏览次数:792

“stem”,科学,技术,工程和数学的总称,中国有个类似词汇叫“理工农医”。习惯上把拥有这些专业文凭的人叫做科技人员。在中国,“科教文卫”一向并列起来,只算社会上几大类行业,精通“stem”或“理工农医”的人只能就本专业发发言。甚至跨了专业,都会被认为是妄言。
 

但是最近几年,一些“stemer”或者“科学人”不甘寂寞,开始从他们的视角谈论社会人生,涌现出一批代表作。这些作者一致认为科技不再只是某类行业,而是整个社会变革的决定因素。拥有科技的人生与不拥有科技的人生,拥有科技的社会与不拥有科技的社会,完全不在同一层面上。
这些书提醒公众,一大批“科学人”正在觉醒,不再满足于他们现有的位置。

 


 

《万万没想到》由电子工业社在2014年出版。这本书的副题就显示了作者万维纲的野心——“用理工科思维理解世界”。这里的“世界”绝不仅仅是行业分工留给“stem”的自然界。打开目录,我们会看到这样的标题:
 

一颗阴谋论的心
 

健康的经济学
 

坏比好重要
 

……
 

它们与另外一些标题并列起来:
 

核电站能出什么大事
 

科研的格调
 

物理学的逻辑和霍金的答案
 

……
 

后者看起来更象一本科普书的内容,更象传统中“理工男”有资格讨论的话题。然而通观全书,说的却是在社会各领域如何运用“理工科思维”,以及这种思维如何胜过“文人思维”。
 

没错,作者说的就是文人的思维!当然,如果担心打击面过大,不妨在“文人”前面加上“传统”、“落后”、“某些”等等修饰词。但是万维纲不愿意作此掩饰,在很多章节里都表现出对“文人思维”的厌弃和决裂。比如“文人思维天生喜爱消息,如果再加上不爱算数,就会对世界乱担心和瞎指挥”。
 

不仅“文人思维”,“律师机制”也被作者当成“科学家机制”的对立面。他认为一个是先有结论再找证据,一个是先有证据再下结论,后者显然优于前者。《万万没想到》把这些对立挑明出来叙述,是它最大的贡献。
 

吴军,人工智能与互联网搜索专家。有这样履历的人如果写作,弄出来的应该不是专业书就是科普书吧?《文明之光》显然不在这个范畴,它几乎要重建历史学,前提是把科技当成第一主线。能量密度、信息渠道,这些才是历史的真正动力。作者会着重介绍中国的垄耕种植法,而把唐宗宋祖,秦皇汉武一并忽略;会把富兰克林排在华盛顿前面,因为他是科学家。

 


 

洋洋四大部《文明之光》,从中国的瓷器写到西方的绘画,从亚历山大写到美弟奇家族,作者不断在思考什么才是历史的真正动力。他竭力将帝王将相从历史主线中排除出去,除非谁对科技发展作出过巨大贡献。
 

吴军在这套书里给历史学定下了新的标准,但是想想也不觉得意外。生产力不是决定着生产关系吗?科技不是第一生产力吗?史书似乎本来就应该这样写,只是以前几千年的历史书写都颠倒了主次。
 

《实验、测量与科学》,这个书名怎么看都是专业书。但是书名旁边的一行字显现了作者更大的野心——“得科学者得天下”。

 


 

在自序里,作者汪涛更是自豪地写到“真正对社会产生最深远影响,并且可以决定一个社会长久发展的,只有科学”,“科学文明是世界上唯一超脱于任何宗教、种族、国家和地域概念的文明”。是的,科学不仅是一类行业,它是崭新的文明形式。
 

在正文里,这位毕业于南京邮电大学测量学专业的作者,试图为科学本身确立新的标准,将测量视为科学的本质特征。但是对于任何概念来说,确定内涵同时就确定了外延。作者在各章各节都没忘了为科学争取更大的“势力范围”。这本书讲了科学为什么优于非科学,谈到了商业,讨论改革开放。这些似乎都是大众话题,但是作者将它们统统放在科学视角里考察。
 

将科学文化摆在历史第一位的不光是“科学人”自己,大洋彼岸,经济学家泰勒·考恩出版了一本书,也算异曲同工之作。这本书名叫《大停滞——科技高原下的经济困境》。作者认为,美国科技自从70年代以后就基本停滞了,后来除了信息技术,经济都在吃科技的老本,一直吃到没有老本为止。在颠覆性科技没有出现以前,再怎么折腾美国经济也只能是这个样子。

 


 

考恩给美国政府提了个建议:从现在开始要大力纪念历史上的科学家,大力宣传科技的决定意义,把美国孩子重新吸引回“stem”专业。下一代人如果不爱科学,美国也就到此为止了。作为经济学家,考恩并不清楚科技界是否已经有了颠覆性成果,所以把科学文化的建设放到了首位。
这本书的中文版加了个副标题——美国的难题与中国的机遇。其实只是前言、自序里提了提中国。泰勒·考恩承认自己不熟悉中国,不敢妄言,不过他认为全书结论也适用于中国。科技如果不再大踏步前进,经济也就到头了。

 

科技决定一切,包打一切,这类观点一直被人文知识分子批判为“科学主义”、“唯科学主义”。与前辈相比,这些著作无论深度还是广度,都朝前迈进了一大步。“科学人”真正跨出自己的小圈子,成为决定社会进步的根本力量,或许就从现在开始。


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