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一个皇帝的科学梦
    更新时间: 2019-07-24     浏览次数:52

杀鳌拜、平三番、收台湾,康熙因文治武功而为文人墨客所传诵,受宫庭剧的主创所喜爱。但是他们几乎都没提到,康熙还是那个时代最有科学素养的中国人之一,《康熙几暇格物编》是他在科学研究方面的心得。因不属于学术专著,可以视为散文集。
 

《康熙几暇格物编》这个篇名是指玄烨在“皇帝”这个正式职业外,于业余时间里研究自然规律的心得。康熙是个科学爱好者,他生活的时代还没有专业科学家,即使同期的西方科学家,不是教士就是贵族。这些人手里有资源并且用于科研,并非求名求利,全凭个人爱好。在这点上,康熙强于中国历代帝王。
 

作为治理广阔疆域的帝王,康熙要主导对山川形势,物产资源的官方研究,这与科学有很多交集,历史上类似的帝王都有这方面的贡献。比如,古埃及法老派人到尼罗河上游探险,蒙元帝国皇帝展开大规模国土调查,俄国沙皇强力推动对北极地区的探险,更不用提西班牙王室出钱让哥伦布探险的故事。
 

在《康熙几暇格物编》中,作者多次对山脉走向,河川发源进行探讨。其中有多篇提到极昼现象,还根据地理调查队的记录研究“蒙气差”。根据戈壁地区挖掘的海洋生物化石,他已经推断出那里以前是海洋,只不过对地质变化的时间没有估算准确。
 

这些都说明,康熙超越了帝王对资源的渴望,对自然现象抱有强烈的好奇心。比如,他曾经关注过猛玛象干尸,记录过熊在冬眠时被惊醒后进食的现象,他还观察过沙漠中沙堆的形状变化,这些观察没有实用价值,纯粹受积累知识的欲望在支配。按照斯普兰格的理论,这是典型的认知取向。
 

除了记载这些天文地理现象之外,康熙已经初步萌生科学实验的思想。他曾主持过育种实验,从皇家自留地“丰泽园”里发现早熟稻株,经过几十年时间育成早熟品种,传播于大江南北,而这并未受主流史家重视。
 

如果说育种还多少从实用出发的话,康熙还设计过纯科学的声波传递实验。他让远处的人观察火炮发射,根据看到白烟和听到炮声的时间差进行计算。还让人观察远处的闪电,计算出相隔多远即听不到雷声。由于实验指导思想比较混乱,这些研究没留下具体成果。但它们体现了康熙有着纯科学方面的强烈兴趣。
 

《康熙几暇格物编》告诉我们,尽管不如今人,但玄烨对科学的理解远胜于他手下那些通过科举选拨的文人官吏,甚至可能在同时代缺乏知音。其它对康熙日常生活的记载也表明了他的科学兴趣,比如在出行途中, 康熙会用解几何题的方式消磨时间。
 

可惜的是,康熙对科学的兴趣一直停留在表面,并未意识到它对社会有怎样的转变之功。我们不能苟求一位古人远远超前于他的时代,即使在西方,人们也是在工业革命之后,才真正意识到科学那种扭转乾坤的意义。


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